Les autopsies numériques devraient être la norme pour les décès naturels probables, selon une étude

1 Juil , 2020 Digitale

Les autopsies numériques devraient être la norme pour les décès naturels probables, selon une étude

Les autopsies numériques devraient être l’approche de première ligne dans les enquêtes post-mortem de la mort naturelle probable, et devraient être offertes gratuitement aux familles, ont déclaré des chercheurs.

Environ 90 000 autopsies demandées par les coroners sont effectuées chaque année en Angleterre et au Pays de Galles, la majorité des décès résultant de causes naturelles.

Un passage à des techniques de balayage corporel pourrait s’avérer utile, disent les chercheurs, car une autopsie traditionnelle peut perturber les personnes endeuillées et un certain nombre de religions, dont l’islam et le judaïsme, enseignent qu’un corps doit être enterré rapidement et non violé après la mort.

“Le principal avantage est d’éviter l’autopsie”, a déclaré Bruno Morgan, co-auteur de la recherche de l’Université de Leicester. “L’autopsie n’est pas seulement une opération simple, elle ouvre [le corps] à fond, en prenant tous les organes et en les coupant en morceaux.”

Les tomodensitogrammes sont utilisés depuis longtemps pour faciliter les investigations post-mortem, tandis que des études plus récentes ont exploré l’angiographie coronarienne ciblée – une autre technique basée sur le scanner qui implique l’insertion d’un cathéter dans une artère et est utilisée pour révéler si des blocages sont présents dans les artères coronaires, et pour enquêter sur le cœur lui-même.

Ce dernier est un pas en avant majeur, car l’une des limites des autopsies numériques a été la difficulté des tomodensitogrammes standard à établir les causes de décès telles que les maladies coronariennes.

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La dernière étude propose une comparaison à grande échelle de la précision des techniques de TDM combinées avec l’autopsie traditionnelle.

«Ce document est le premier à être publié et dit que c’est aussi précis que l’autopsie dans ce contexte. Cela fonctionne et c’est donc une alternative valable », a déclaré Morgan.

Dans le Lancet, des chercheurs dirigés par une équipe de l’Université de Leicester décrivent comment ils ont étudié 241 cas d’adultes décédés subitement et de façon inattendue de causes naturelles ou décédés d’une mort non suspecte non naturelle.

Chacun a été évalué par tomodensitométrie post-mortem, avec une angiographie coronaire ciblée réalisée avec succès dans 85% des cas. Des autopsies standard ont ensuite été réalisées pour chaque cas, les pathologistes n’ayant pas été informés des résultats des scanners corporels.

Après avoir exclu 31 cas, dont 24 cas pour lesquels la cause du décès était clairement traumatisante, comme une blessure par balle, l’équipe a constaté que l’approche par balayage corporel donnait une cause de décès, basée sur «la prépondérance des probabilités», dans 92 % de cas.

Dans 11% de ce groupe, les résultats des analyses ou de l’autopsie étaient en contradiction avec les résultats d’une combinaison des deux. Une analyse plus approfondie a révélé que ces écarts étaient également répartis entre les erreurs dans l’approche du scanner corporel et les erreurs dans l’autopsie traditionnelle.

L’équipe affirme que l’étalon-or pour l’autopsie est l’utilisation à la fois d’autopsie traditionnelle et de scintigraphies corporelles, mais que les résultats appuient le passage à l’autopsie numérique comme technique de première ligne en cas de mort naturelle probable. Si des preuves supplémentaires sont nécessaires, ajoutent-ils, une autopsie traditionnelle peut être effectuée ultérieurement.

Le public est déjà autorisé à demander – généralement à un coût d’environ 500 £, généralement payé par la famille – que des autopsies numériques soient utilisées pour les enquêtes post-mortem, le cas échéant.

Mais Morgan dit que cette option devrait être offerte gratuitement – un service actuellement offert uniquement par un petit nombre de conseils.

“Si vous ne voulez pas d’autopsie invasive sur vous-même ou sur votre famille, vous devriez soulever le débat et dire pourquoi le conseil ne peut pas payer pour cela?” il a dit. “Il me semble qu’il est faux de faire payer aux gens quelque chose qui est une obligation légale”, a-t-il ajouté.

Le Dr Mike Osborn, membre du Collège royal des pathologistes, a déclaré que les investigations post-mortem sont essentielles pour comprendre pourquoi les gens meurent, ainsi que pour améliorer la compréhension de la maladie. Mais il a reconnu que les autopsies peuvent être pénibles et heurter les croyances religieuses.

Le développement des autopsies numériques, y compris celles basées sur les tomodensitogrammes, a-t-il ajouté, était passionnant et important. Bien qu’Osborn ait noté que certaines conditions nécessitent toujours un diagnostic à partir d’une autopsie traditionnelle, il a accueilli favorablement de nouvelles recherches dans le domaine pour réduire le nombre d’autopsies traditionnelles requises. “La précision de l’autopsie en coupe transversale s’est améliorée au cours des 20 dernières années et devrait continuer de le faire”, a-t-il déclaré. «Le Collège soutient pleinement la poursuite des recherches dans ce domaine tout en renforçant la nécessité d’une gouvernance approfondie et solide dans ce domaine émergent.»

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